David e Jean-Jacques

Quando falamos no Iluminismo, é fácil esquecer que ele, assim como todos os outros movimentos, escolas e correntes filosóficos, foi formado por indivíduos, cada qual com o seu pensamento. Não pensavam todos da mesma forma. E nem sempre se davam bem. Rousseau, exilado do continente, foi para a Grã-Bretanha, onde ficou hospedado sob os auspícios…

Testemunha de um massacre

Immaculée Ilibagiza Há livros que entram na categoria de testemunhos. Alguns deles são verdadeiramente históricos, e isso pode acontecer por dois motivos. Primeiro, porque o autor foi protagonista dos eventos que narra, sendo estes grandiosos e influentes. Um exemplo evidente dessa subcategoria são as memórias de guerra de Winston Churchill ou de De Gaulle, duas…

Méritos bretões

Äæåê Ðè÷åð ñìîòðåòü îíëàéí áåñïëàòíî Uma rápida curiosidade histórica. Sempre pensamos nos romanos como os grandes construtores de estradas no mundo antigo. Acontece que foi descoberto que parte das estradas originais da Inglaterra, outrora atribuídas aos romanos, eram na verdade anteriores à chegada do império.

O Inferno de Galileu

Galileu, em sua mocidade, deu uma série de palestras sobre o Inferno de Dante. O objetivo do futuro cientista recém-expulso da faculdade de medicina era mostrar como as descrições infernais do florentino eram fisicamente impossíveis. O trabalho era relevante pois diversos intelectuais consideravam o texto de Dante verdade literal e dedicavam-se a exprimi-lo geometricamente; havia…

Calígula desenterrado

Finalmente a polícia fiscal se prestou a algo útil. Encontrado por acaso, na Itália, o local provável da tumba do imperador Calígula, famoso por sua insanidade. Um contrabandista tentava carregar uma estátua do imperador em seu caminhão quando foi capturado e obrigado a revelar onde a tinha encontrado. Antes que você exulte de alegria com…

De Teclas e Tipos

Até as coisas com as quais convivemos todo o dia e sobre as quais nunca pensamos têm uma história; às vezes longa. Olhe à direita do seu teclado. O que você vê aí, em cima da tecla Shift? Deve haver uma Caps Lock. Você provavelmente não usa o Caps Lock; ninguém mais, fora comentadores irados e…

A chaga do Cristianismo

(É Natal, como todos sabem. Toda vez que chega esta época penso igual a T.S. Eliot em seu poema Journey of the Magi: That this was all folly. Tudo isto aqui é uma tolice só. Seria verdade? O Natal coloca o mundo em sua verdadeira perspectiva – isto é, em absoluto ceticismo que paradoxalmente nos…

Retroceder nunca, render-se jamais

Enquanto o Rio de Janeiro se deixa seqüestrar pelo medo provocado pelos traficantes e São Paulo espera a sua vez, é edificante saber da história que Richard Fernandez nos revela sobre Don Alejo Garza. No último dia 13 de novembro, Don Alejo decidiu enfrentar uma gangue de terroristas narcotraficantes que queriam invadir o seu rancho,…

Meu presente de Natal…

Em uma época em que se discute se o livro como objeto físico irá permanecer ou não, eis que a Cosac Naify resolve provar que “yes, we can!”, com nada mais nada menos O outono da idade média, a obra-prima de Johan Huizinga. Huizinga não brincava em serviço. Era um historiador que sabia pesquisar os…

Dostoiévski: um gigante em uma biografia gigantesca

Para minha satisfação, e em parte tristeza, terminei o último dos cinco volumes da biografia de Dostoiévski, escrita por Joseph Frank, que foi professor de Literatura nas universidades de Princeton e Stanford. A tristeza é aquela de quando terminamos um livro excelente, em cuja companhia permanecemos meses: começa a bater a saudade, e sabemos que…