Novos inimigos

A NewStatesman publicou recentemente uma matéria de Steven Poole intitulada “Your Brain on Neuroscience: the Rise of Popular Neurobolloks”, que traz uma advertência urgente: essa nova literatura sobre pseudo-neurociência (mind porn, como alguns a chamam) é um grave perigo para a credibilidade da ciência, e mesmo para as mentes e vidas dos ingênuos leitores. Diz-se pseudo-neurociência porque,…

Crenças e ativismo

Diante das catástrofes ideológicas do século XX, há muita gente cansada de ativismo. Mas uma nova onda de ativismo se anuncia. Enquanto ateus experimentam o surgimento de um cisma (Atheism vs. Atheism+), cristãos travam guerras culturais na Internet e muçulmanos fanáticos escrevem, e põem em prática, versões da sua Jihad particular. Crenças muitas vezes levam…

Dixit Aristoteles?

Não é incomum encontrarmos em textos respeitáveis trechos com a seguinte cláusula: “Aristóteles ensina que…”. Não raro citações desse tipo refletem mais a ignorância do citador do que o pensamento do citado. Onde Aristóteles ensina que…? Surpreendentemente, em lugar nenhum. O hábito é difundido tanto na Academia quanto na Internet, onde se multiplicam filósofos e…

Lições da política e da alma

Há certos livros que achamos que devemos ler um dia, mas sempre o deixamos para depois. Até que, em um ímpeto, finalmente colocamos as mãos nele e o enfrentamos. O resultado pode ser a decepção – “pois é, não valia a pena mesmo” – ou a satisfação, mesclada com a pena por termos demorado tanto…

Risada fora de hora

Reclamar da falta de educação dos brasileiros é, infelizmente, chutar cachorro morto. De fato, alguém no Brasil que não se atrase, que agradeça e peça desculpas quando necessário é quase sempre um neurótico. “Fulano sempre chega antes do horário marcado e fica bravo com quem chega depois,” descrevem como se fosse uma patologia. Uma pessoa…

Asserções normativas

Gostaria, quase que como um exercício, de discutir a tese do meu amigo e colega colunista Joel Pinheiro sustentada numa  discussão sua com o luso Filipe Faria publicada no blog Ad Hominem (§ 2). Trata-se da seguinte proposição: (1) É impossível derivar qualquer juízo normativo de afirmações positivas sobre os costumes ou a biologia humanos. O problema…

Medindo a felicidade

Há pouco mais de uma semana saiu um artigo no The New York Times (“Conservatives are Happier than Liberals“) que tem dado o que falar. Escrito por Arthur C. Brooks, presidente do American Enterprise Institute, o artigo não deixa dúvidas de que fala de um ponto de vista “conservador”, “de direita”, ou como preferirem. Ainda assim, tenta…

Nelson Rodrigues, o monstro moral

“Detestado por uns, tarado para outros, mal-amado por todos.” Toda unanimidade é burra. Nelson Rodrigues, ainda bem, nunca foi unânime. Em entrevista dada em dezembro de 1980, dois meses antes de morrer, disse: “Tenho muito a falar sobre censura. Sou autoridade no assunto. Nos últimos trinta e cinco anos eu tenho sido o autor brasileiro…

Demência Futebolística

O que significa torcer para um time de futebol? Significa ficar feliz quando ele vence, triste quando ele perde. O futebol é jogado por dois times tentando chutar uma bola dentro de duas traves. A arbitrariedade das regras e do objetivo interno ao jogo não é argumento contra nosso interesse; todo jogo tem objetivos que,…

Não quero ser um copo d’água

“Uma paixão fiel e genuinamente abnegada falará conosco com o que parece ser a voz de Deus. A luxúria meramente animal ou frívola não. Ela corromperá o seu viciado em uma dúzia de formas, mas não dessa forma; um homem pode tomar uma atitude com relação a essas sensações, mas ele não pode reverenciá-las mais…